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ETS宣布將舉行新多益寫作及口說測驗

2007年寫作新趨勢研討會 直擊

根據美國的一項寫作調查顯示,有五成企業將寫作力列為用人的依據之一,更有高達八成以上的雇主收到履歷或自傳時,會對寫得太糟的求職者持保留態度。所以,就算學歷背景是數理或工程科技領域的人,寫作依然佔有一定的職場重要性,而強調國際化的社會,外語能力已經是專業職場人公認的必備工具之一,如何將兩者結合,我們不妨看看具有多年英文寫作教學的老師們給我們哪些建議。

【文/編輯部】

5月27日ETS台灣區代表處於福華飯店舉行一場「2007英文寫作教學新趨勢研討會」現場約有四十餘位來自全國各地知名高中、大專院校及留學補習班的英文寫作老師,大家共聚一堂,一同來分享他們的教學經驗。

在台灣,只要問起「你何時開始用英文寫作文?」,十之八九會回答高中時期,原因很簡單,因為大學入學考要考英文作文。但大部分的人可能會在進入大學的第一年就把英文寫作拋諸於腦後。政大附中溫宥基老師指出五大項教導英文寫作遇到的難題,分別為課堂時數減少、老師批改費時、學生得不到及時回饋、有話不知怎麼說及學生程度不同。以一週四堂英文課、一班四十個左右的學生,一個學期改三篇作文已經是很困難的任務,要讓學生們喜歡寫英文作文是很大的挑戰。

另外一個挑戰是要改變台灣學生根深蒂固的中文作文習慣,接受中文教育的學生們一定對「起承轉合」感到很熟悉,然而,我們慣用的寫作模式和英文寫作比較起來有一定的文化背景差異,要改變並不容易。西方的寫作邏輯就只有一個,把話說清楚,寫作就是為了溝通,因為不習慣這樣的模式,台灣學生一遇到英文寫作課就愁眉苦臉;再者,在我們的教育體制裡受過真正做文教育的人卻只是少數,大部分的人都沒有學過發展文章結構的能力。

爲了鼓勵學生多寫,溫老師使用線上寫作搭配授課,她說明Criterion這套寫作軟體可依學生程度挑選適合的題目,一個學期六個主題,篇數不限,又可在家自由練習,最大的特點是立即評分。因為是線上學習,又可立即知道分數,不少學生為了得取高分而不斷實地演練,把寫英文作文當作玩game一樣,這是很有趣的現象。可隨時上線閱讀文章且了解學生練習的狀況,掌握學習進度,並提供建議給需要協助的學生,這些都是教學上的優點。

▍趣味比賽激發寫作動機

許正義助理教授任教於高雄第一科技大學應用英文系,他也分享了很多在課堂上與學生的互動經驗,如使用有趣的比賽方式激發學生的寫作動機。談到如何做評量時,許老師提到Criterion寫作軟體,不過因為是作文測驗,學生普遍排斥,但提及使用這套軟體的感想時竟以正面居多,甚至會鼓勵學弟妹繼續使用。他也指出,他所接觸的大學生普遍希望得到專屬的關心,因此one by one的個人指導較受年輕人歡迎,反而對於公開與其他同學分享文章較不積極。

許教授接著指出,其實英文寫作有一定的結構發展模式,不求華麗的修辭,只要你能一針見血點出重點。藉由寫作,依段落把自己要表達的想法說清楚也是一種訓練邏輯思考的方式,有助於釐清腦中的混亂的想法。許老師尤其提倡寫作終身學習,雖然目前碰觸寫作教學這一塊的人並不多,這個領域其實可以好好開發。如果有一個線上環境能提供練習寫作的機會給任何想學習的人,不因離開學校而中止寫作練習,還能立即得知成績和寫作建議,想必更能激發寫作的學習動力。

▍累積犯錯與修正經驗磨出寫作高手

現場有許多老師反應,學生不知所云是老師們教授英文寫作的共同難題,尤其對於非英文本科系或技職體系的學生,更多了一層語言的阻礙。慈濟技術學院語言中心蔡裕美主任表示,根據她對學生的學習過程及成果分析,學生使用線上寫作的狀況和感想都不相同,有些人依然仰賴老師本人的指導,也有學生因線上寫作的經驗而增強信心。但不可否認的,題目的選擇是否切中學生的興趣或生活經驗也是影響寫作動力的原因之一,若能配合其文化背景將引起更多的共鳴。

蔡裕美主任無論做任何事,刺激學生的學習動機,讓他們養成自動自發的習慣比強迫學習還要來得有效。蔡主任說:「做中學,學中覺。」學習就從實踐開始,經過無數的犯錯和修正來取得知識的累積,英文寫作當然也是如此。

▍大量閱讀精進自己的寫作技巧

研討會中所有的老師一致認同,大量閱讀是不二法門。閱讀讓你習慣邏輯思考、運用想像力,接下來就看你如何把這些轉研討會進行至互動分享時間時,每家文教機構黃豐陽老師產數使用Criterion的教學差異,在文教機構的環境裡教學的挑戰性更大。因為一次課程只有三個小時,而這三小時也就是學生評估老師的時間。

教英文是來不及的,英文好也沒有用,真正要教的是獨立思考的心態及整合寫作、口述的技能。在課堂上,學生要學習寫作的根本概念都來不及了,根本無暇兼顧練習,這時線上寫作能發揮很大的效用。學生可利用課餘時間自行在家實地練習寫作,老師也可以隨時上線批閱,觀念與實際練習相互結合才能達到真正的學習效果。

▍獨立思考→整合寫作→口述技能

黃豐陽老師補充說明,獨立寫作的訣竅──獨立思考,以及整合式寫作的技能就是美國校園環境中寫筆記及口述能力,把看到的文章、教授講的內容記下來。這些能力不是靠自己埋頭練習就能獲得的,如果沒有人點出重點作在,盲點永遠是盲點。而對在文教機構任職的老師而言,三小時吸引不瞭同學,飯碗就難保。別以為通過三小時的考驗就輕鬆了,接踵而來的才是真正的挑戰,12週的時間,就要教會同學在托福寫作拿高分,在文教補習班那裏,老師沒有一年或二年的時間慢慢引導,三個月就要見真章。

素以培養高級工程技術及管理人才為目標,我國第一所技術職業教育高等學府──台灣科技大學,針對暑假的到來,即將舉辦的「英與魔鬼營」,已培養同學英語聽講能力及文化交流為主題,幫助同學們達到最好成效,特別加開英語寫作課程,主辦單位預備使用Criterion線上寫作軟體搭配寫作課程。尤其針對將來有出國留學打算的同學們,這個寫作軟體可以針對檢定類別挑選適合的寫作題目,無論是托福、GRE、GMAT寫作測驗,甚至是未來即將加考的多益寫作測驗,學生們都可找到最符合自己需求的練習工具。

ETS台灣區代表王星威幽默提出一個腦筋急轉彎的謎語:2007年大學入學考殺死了一個古人,猜猜誰被殺死了?答案是:孫山。因為今年度的大學招生人數首度超過高中畢業生人數,人人都可念大學,所以沒有「名落孫山外」這個成語了。

因為大學生素質勢必下降,將來大學老師要教作文必須抱著「有教無類」的精神。而Criterion提供了一個解決方案,讓教寫作更易,平凡素質的學生也能產生動機,願意練習,將寫作練習視為玩遊戲一般。老師只要在留言板上多鼓勵、讚美,且適時給學生建議、對症下藥,教學會更有效率。

在網路極為發達的台灣,大家其實對線上寫作相當熟悉,部落格是最大的代表,它就是一種因網路普及而產生的寫作形式,在部落格上寫作的人則被稱作部落客,一般的部落格寫作主要用來抒發自己對生活種種的感受,或當作意見交流的管道,雖然也可算是磨練文筆的工具之一,不過缺點便是不會有人給你評分和寫作建議。對於真的有心想改善寫作技能或參加寫作測驗的人幫助不大,何況是英文寫作,鮮少人真的可以規定自己用英文寫部落格吧!如果還考慮到讀者的問題,恐怕意願會更小。

Criterion線上寫作軟體除了提供隨時可練習的環境、評分及文章分析系統之外,還設置了一個可讓使用者直接跟外籍老師溝通的分享區,無論是對自己的文章有疑問,還是想分享自己生活中的趣事,都歡迎大家上網去留言,如不留言,看看其他人的文章,也許會帶給你一些寫作的靈感!

寫作能力養成是未來趨勢,就現實的考量,一個學生想出國留學必得先通過留學考試,若順利入學則隨即面臨課堂上的報告寫作,要畢業當然得通過論文審查,接下來當然就是寫履歷、參加面試、進入職場。企業導入考試是社會趨勢,證照導向也是必然結果。

行筆至此,可能有些讀者會感覺到一種對寫作的無名壓力,雖然我們必須正視職場上的現實,但我們可以輕鬆以對。練習寫作的目的並不是要求每個人都成為作家,實際上,我們要學會的只是完整且清楚地表達自己的文字技能。寫作不單是文字的組合,經由寫作,我們的思考會更清楚,文字表達也會更精準,溝通自然無礙,在無形中你就能夠培養職場中必須的能力之一。想要提升自己的職場競爭力、學習觀察身邊的人事物和切中要點的表達力就從寫作開始吧!